ぎょうてん屋本店

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【住所】神奈川県厚木市
【HP】食べログ

4月5日(木)で厚木にあるぎょうてん屋本店は最後の営業となる。

移転する海老名本店は4月7日からオープンする。

厚木で成功し、厚木市民にお馴染みとなった店が、本店を海老名に移すのは非常に寂しい事だ。

振り返ると、開店当初は厚木で1番勢いがあると思った程に行列が出来る店だった。

毎月どこかの水曜日は「お客様還元サンキューデー」として390円でラーメンを出していて、客想いの有り難さに涙がちょちょぎれだった。

家系ラーメンだけでなく、塩、味噌、辛い系、アッサリ、豚骨魚介系、二郎系、大勝軒、陳健一の坦々麺、無化調ラーメン、肉ラーメンなど、時代に合わせて柔軟に様々な新ラーメンを提供してきた。

ラーメン専門店であるのにも関わらず、気取らずに掟破りの出前をしている時期もあった。

超得大ボリュームラーメンの大食いチャレンジもやっていたな。

あの当時に深夜まで灯りがついているラーメン屋はこの店くらい。

ラーメンを頼むとサービスライスが付くのはとてもありがたかった。

しかし正直に言うと、僕が本当に好きだった頃のぎょうてん屋の味はオープンから数年間だった。

当時は「ぎょうてんラーメン」(現在は豚骨醤油ラーメン)というラーメン名で、「真のこってりとは、スープと油の一体感である。」と店内壁に記述があり、正にその通り、本当にスープと油が一体となった独特な美味しいスープだった。

麺も独特な風味あるたまご麺。

ほうれん草もチャーシューもネギもかなり高級な具材を使用していた。

しかし、いつのまにかラーメンの質(スープ、具材)は落ちていった。

「ぎ郎」が出てくらいから、ぎょうてんラーメンのスープが変わった感じがある。

そして主力はぎ郎に移っていった。

そういう流れを受けて、かなりの頻度で店に通っていたのが、たまに通う位になった。

それでも通いつづけたのは、稀に昔のように、凄く旨く感じる「奇跡の日」があったからだ。

明日で店が最後。

もしかしたら、明日店に寄っても、あの時の東名家のように、店はもうスープ切れで開いていないのかもしれないと思い、前日の今日、最後のぎょうてん屋にやって来たわけだ。

店内には2名の客。

以外に少ないなと思ったら、後から次々と客が入って来て、る頃には10人位は入っていた。

後ろの壁を振り返ると、無添加、低糖質麺、テイクアウトチャーシュー等、数々のメニューがある。

この店がいかに色々な事に果敢にチャレンジしてきたかが、歴史として刻まれている。

豚骨醤油ラーメン
700円

今年の1月1日から海苔が3枚に減った事に初めて気づいた。

今までは海苔が5枚入っていた。

思えば、他の家系ラーメンに比べて、かなり良心的な海苔の枚数だった。

そして、ここの海苔はスープとの相性が抜群に良かった。

では、最後の一杯を、いただきます。

飲み慣れた、甘ジョッパイタレのコッテリスープ。

相変わらず、独特な味だ。

硬めで頼んだ中太縮れたまご麺は、食感がプリッとしていて最高に旨い。

この麺の風味が大好きだ。

やっと受け入れられてきたスモークチャーシューを、バラチャーシューに変更してもらった。

最後はやはりこっちだな。

サービスライスは、ラーメンを頼めば無料である。

やや硬めに炊かれた米がスープと相性良し。

あまりにも自然に頻繁に通い過ぎて、紹介しきれなかった思い出達を一気に放出。

この店にオープンから通い続けて、客のニーズ、時代に合わせて味は変わるものという事を最後の一杯を食べてしんみり思う。

変える努力・選択があったからこそ、これだけ長く店が続いたのかもしれない。

店に来るたびにとんでもない新しい事をやり出していて、とにかく面白かった、この店は。

良くも悪くも、独特でオリジナリティ溢れる最高の家系ラーメンだった。

今後の海老名は、駅前が益々発展し、様々な店が参入して飲食店戦国時代となって行くだろう。

ぎょうてん屋はその先駆け的存在として海老名に定着して欲しい。

厚木市民としては、次にこの空き店舗に何の店が入るのか、それとも壊されてしまうのか。

興味はそこに注がれる。

愛情の裏返しで、今まで色々と失礼な事を言ったけれど、本当に伝えたい事は、20年間、美味しいラーメンを食べさせてくれて、どうもありがとうございました!!

ごちそうさまでした!!

PS 店員に聞いてみたところ、まだまだここで店を続けたかったんだけど、大家との20年契約が終了し、土地契約更新に失敗したんだとのこと。急遽、以前に閉店した海老名店が、まだそのまま空いていたので、泣く泣く再契約しただけとのこと。本当?大家さんからしたらラーメン屋は匂いとかゴキブリとかで近所から苦情も出るし、もうあまり飲食店には貸したくないのかなーって思った。確実な情報では無いから、話半分で聞き流しといて。ただホッとした事は、ぎょうてん屋は厚木を見捨てたわけではなかった事である。

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